2019-09-17 18:14 (화)
수리온, 체계결빙 운용능력 확보… “영하 30도서도 거뜬”
수리온, 체계결빙 운용능력 확보… “영하 30도서도 거뜬”
  • 정소현 기자
  • 승인 2018.06.05 11:09
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수리온이 국내 군용헬기 중 최고 수준인 중정도 체계결빙 운용능력을 확보했다. 사진은 수리온이 인공결빙시험을 성공적으로 마친 후 착륙한 모습. < KAI>

[시사위크=정소현 기자] ‘수리온, 겨울작전 어렵다?’ 앞으로는 이런 얘기를 두 번 다시 꺼내지 못할 것으로 보인다. 수리온이 국내 군용헬기 중 최고 수준인 중정도 ‘체계결빙’ 운용능력을 확보해서다. 겨울철 비행안전성 논란을 해소하면서 우리 군은 항공전력을 한층 더 강화해 나갈 수 있을 것으로 보인다.

◇ ‘중정도 체계결빙’ 체계결빙 운용능력 확보, 겨울철 비행안전성 논란 해소

수리온이 국내 군용헬기 중 최고 수준인 ‘중정도 체계결빙’ 운용능력을 확보해 전천후에도 작전 수행이 가능하게 됐다.

한국항공우주산업㈜(이하 KAI)은 지난 1일 방위사업청 주관으로 열린 제41회 감항인증 심의위원회를 통해 KUH-1(수리온)의 체계결빙 운용능력에 대한 감항성을 입증받았다고 밝혔다.

체계결빙 비행시험은 얼음분사장치가 장착된 헬기(HISS : Helicopter Icing Spray System)가 앞에서 비행하며 인공결빙 조건을 만들어 수행하는 인공결빙시험과 실제 구름 속에서 수행하는 자연결빙시험으로 이루어진다. 사진은 HISS장비가 만든 인공구름 속을 비행하는 수리온. < KAI>

수리온이 입증받은 ‘중정도 결빙’은 대기 중 수증기량이 0.5∼1.0g/m³인 환경에서 정상적 운용이 가능한 조건을 말한다. 우리 군이 운용하는 헬기 중 결빙 운용능력이 가장 뛰어난 UH-60과 동급이다. 이제 우리 군은 -30℃의 결빙지역에서도 수리온을 운용할 수 있게 된 것이다.

고난도 기술을 요하는 체계결빙 비행시험은 겨울철 저온 다습한 지역의 혹독한 환경에서만 시험이 가능해 통상 4년~5년의 기간이 소요된다. 실제 UH-60은 5회, AH-64(아파치)는 4회의 시험을 거쳐 결빙운용능력을 입증 받았다.

수리온도 시행착오를 거쳤다. 앞서 2015년 10월부터 2016년 3월까지 수행했던 1차 체계결빙 시험결과 수리온은 일부 감항기준을 충족하지 못한 바 있다. 이에 일각에서는 수리온이 겨울작전이 어려운 것 아니냐는 지적이 나오기도 했다.

하지만 KAI는 작년 12월부터 4개월 동안 미국 미시건주 마켓(Marquette)에서 방위사업청, 육군·공군, 국방과학연구소 및 국방기술품질원이 참여한 가운데 2차 체계결빙 비행시험을 수행, 중정도 결빙운용 능력을 획득했다.

◇ 신뢰 회복한 수리온, 의무후송전용헬기·관용헬기 시장확대 전망

체계결빙 비행시험은 얼음분사장치가 장착된 헬기(HISS : Helicopter Icing Spray System)가 앞에서 비행하며 인공결빙 조건을 만들어 수행하는 인공결빙시험과 실제 구름 속에서 수행하는 자연결빙시험으로 이루어진다.

1차 비행시험에서 문제가 됐던 엔진 공기흡입구, 전선절단기 등 방빙/제빙 계통을 보완한 뒤 2차 비행시험을 수행한 결과, 수리온은 요구도를 충족하는 시험성적을 내며 결빙 조건을 조우하더라도 안전한 운용이 가능함을 입증하는데 성공했다.

수리온이 입증받은 중정도 결빙은 우리 군이 운용하는 헬기 중 결빙 운용능력이 가장 뛰어난 UH-60과 동급으로 이제 우리 군은 -30℃의 결빙지역에서도 수리온을 운용할 수 있게 됐다. 사진은 HISS장비가 만든 인공구름 속을 비행하는 수리온. < KAI>

수리온이 겨울철 비행안전성에 대한 우려를 해소한 가운데 우리 군은 전력화를 가속해 항공전력을 한층 더 강화해 나갈 전망이다.

노후한 육군의 기동헬기 및 해병대 상륙기동헬기도 수리온으로 대체 중이다. 또한 메디온 부대에서 운용할 의무후송전용헬기도 공급할 예정이다. 의무후송전용헬기는 첨단 응급의료장비를 탑재해 부상을 입은 국군장병의 신속한 후송 및 응급처치가 가능하도록 개발됐다.

정부기관도 국산헬기의 도입을 더욱 확대할 것으로 기대된다. 지금까지 경찰청 8대, 해양경찰청 2대, 산림청 1대, 제주소방본부 1대 등 총 12대의 수리온 파생형헬기가 도입됐다.

KAI 관계자는 “수리온이 그동안 논란이 되었던 체계결빙 운용능력을 확보했다”며 “앞으로 우리 군과 국민을 지키는 임무를 성공적으로 수행할 수 있도록 최대한 지원하겠다”고 말했다.


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