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‘5GX MEC’로 ‘초(超)혁신’ 나서는 SK텔레콤
‘5GX MEC’로 ‘초(超)혁신’ 나서는 SK텔레콤
  • 최수진 기자
  • 승인 2019.08.13 17:08
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SK텔레콤은 을지로 삼화빌딩에서 ‘5GX MEC’를 공개하는 기술설명회를 개최했다. 사진은 SK텔레콤 이강원 클라우드랩스장의 모습. /SK텔레콤
SK텔레콤은 을지로 삼화빌딩에서 ‘5GX MEC’를 공개하는 기술설명회를 개최했다. 사진은 SK텔레콤 이강원 클라우드랩스장의 모습. /SK텔레콤

시사위크=최수진 기자  SK텔레콤이 5G 혁신에 나선다. ‘모바일 엣지 컴퓨팅(Mobile Edge Computing, MEC)’ 기술을 활용해서다. 이를 통해 진정한 ‘5G’를 선보이겠다는 것이 SK텔레콤의 입장이다. 

◇ ‘5GX MEC’ 혁신을 위한 강점… ‘초엣지·연동·결합’

13일 SK텔레콤은 을지로 삼화빌딩에서 ‘5GX MEC’를 공개하는 기술설명회를 개최했다. ‘5GX MEC’는 세계 최고 초저지연 환경 구축하기 위해 SK텔레콤이 내세운 혁신 플랫폼에 해당한다. 

자율주행처럼 즉시성이 핵심인 서비스는 물론, AR(증강현실)·VR(가상현실) 등 대용량 콘텐츠를 끊김 없이 스트리밍 등을 지원하기 위해서는 MEC 기술이 필수적이다. 고객과 가까운 곳에 소규모 데이터센터를 설치하는 방식으로 데이터 전송 구간을 줄여주기 때문이다. 이를 통해 초저지연 서비스 제공을 가능하게 한다. 

SK텔레콤이 선보이는 것은 이 같은 기존 MEC에서 한 단계 더 나아간 ‘5GX MEC’다. 자사만의 차별성을 강조하기 위한 결정이다. SK텔레콤은 △초엣지 △클라우드 연동 △ICT 기술 결합 등을 ‘5GX MEC’의 차별점으로 내세웠다. 이를 통해 ‘5G MEC’의 기술, 서비스, 생태계 활성화를 이끌겠다는 계획이다.

이날 발표를 맡은 이강원 SK텔레콤 클라우드랩스장은 “5G 시대 고객 경험 혁신을 위해 ‘초(超)엣지’ 기술을 개발했다”며 “SK텔레콤은 앞으로도 5G시대를 선도하는 혁신적인 기술과 서비스를 선보임과 동시에 ‘5GX MEC’ 플랫폼 개방 등을 통해 5G 생태계 활성화에도 앞장설 것”이라고 전했다.

◇ ‘4단계→1단계’ 대폭 축소… ‘세계 최초’ 지연속도 60% 감소

‘초엣지’ 기술은 고객 최접점인 기지국 단에 ‘MEC’를 적용하는 방식이다. 데이터 전송 지연 시간을 최소화시키기 위한 목적이다. 초엣지 기술 활용을 결정한 것은 SK텔레콤이 세계 최초다.

‘초엣지’ 기술은 고객 최접점인 기지국 단에 ‘MEC’를 적용하는 방식이다. 데이터 전송 지연 시간을 최소화시키기 위한 목적이다. /SK텔레콤
‘초엣지’ 기술은 고객 최접점인 기지국 단에 ‘MEC’를 적용하는 방식이다. 데이터 전송 지연 시간을 최소화시키기 위한 목적이다. /SK텔레콤

통상 4단계(스마트폰-기지국-교환국-인터넷망-데이터센터)를 거치는 데이터 전송 과정을 1단계(스마트폰-기지국)로 대폭 축소한다. ‘MEC 센터’와의 연동 없이 기존 5G 기지국만으로 초저지연 환경을 구축할 수 있다는 장점이 있다.

보안이 민감한 기업 및 공공기관에 적격인 기술인 만큼 SK텔레콤은 ‘초엣지’ 기술을 5G 초저지연성 활용이 필요한 다양한 산업 및 기업에 적용, 5G 서비스의 확산을 이끌어 나갈 계획이다.

‘퍼블릭 클라우드’와의 연동이 가능하다는 점도 ‘5GX MEC’만의 차별점이다. SK텔레콤은 최근 연동을 위한 기술 개발을 완료, 향후 글로벌 클라우드 기업과 협력해 클라우드 서버를 국내 기지국 혹은 교환국에 설치해 서비스에 나선다는 계획이다. 초저지연 환경에서의 글로벌 클라우드 서비스 사용은 이르면 연내 가능할 것으로 예상된다. 

아울러, SK텔레콤이 보유한 ICT 기술을 ‘5GX MEC’와 결합한다. △AI △양자암호 △클라우드 로봇 플랫폼 등을 결합, 차별화된 5G 신규 서비스 개발 환경을 제공할 계획이다.

◇ 실시간 게임·방송에 ‘5GX MEC’ 적용하는 까닭

SK텔레콤은 ‘5GX MEC’를 적용해 새롭게 개발한 ‘워치앤플레이(Watch&Play)’를 공개했다.  실시간 게임 방송·플레이 공유 플랫폼이다.  

찰나에 승부가 결정되는 게임의 경우, 초고속·초저지연 통신 환경에서 끊김 없는 플레이 환경과 조작권 주고받기 기능을 제공해야한다. SK텔레콤이 ‘5GX MEC’와 게임을 결합한 까닭이다. SK텔레콤은 게임사의 게임엔진을 ‘MEC’ 센터와 기지국 단에 배치함으로써 끊김 없는 서비스를 제공할 수 있다고 밝혔다.

특히, 워치앤플레이는 ‘5GX MEC’ 기술을 활용, 사용자가 관전 모드와 플레이 모드를 모두 즐길 수 있도록 개발됐다. 방송 시청 중 게임 참여가 가능해 향후 게임계에 새로운 패러다임을 만들어 낼 수 있을 것으로 기대하고 있다.

◇ SK텔레콤, ‘5GX MEC’로 5G 생태계 확장 나선다

SK텔레콤은 ‘5GX MEC’를 통해 5G 생태계 확장에도 적극 나설 계획이다. 이강원 랩스장은 “5G는 생태계 활성화가 중요하다”며 “LTE 초기에도 킬러 서비스가 없었지만 SNS, 유튜브 등이 나오게 됐다. 5G에서도 어떤 서비스가 킬러 서비스가 될지 아무도 모른다. 우리가 세계 최초로 5G를 상용화한 만큼 우리나라에서 관련 킬러앱이 많이 나왔으면 좋겠다”고 말했다. 

SK텔레콤은 생태계활성화를 위해 세계 최초 5G ‘MEC’ 관련 해카톤 개최, 관련 API 공개 등에 나서고 있다. 우선, SK텔레콤은 13일부터 14일까지 분당 소재 SK텔레콤 ICT기술센터에서 세계 최초로 5G ‘MEC’ 관련 해카톤을 개최한다.

5G ‘MEC’ 해카톤에는 세계 각지의 다양한 글로벌 파트너사가 함께 참여한다. 삼성전자는 ‘MEC’ 기반 단말을 제공한다. SK텔레콤과 협력해 ‘MEC’ 기술을 개발하고 있는 △휴렛팩커드 엔터프라이즈 △인텔 △모바일엣지엑스MobiledgeX △마이크로소프트 등도 5G ‘MEC’ 생태계 활성화 현장에 참여한다.



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