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‘심판론’ 번질라… 민주당, 김기식·김경수 연쇄파문 조기 진화 ‘총력’
김경수 더불어민주당 의원이 드루킹 논란에 연루됐다는 의혹이 제기되며 파문이 커지는 가운데 16일 오전 서울 영등포구 여의도 국회 의원회관 김경수 의원 사무실에 직원이 출근 전인듯 문이 닫혀 있다. <뉴시스>

[시사위크=은진 기자] 더불어민주당이 6·13 지방선거를 앞두고 김기식 금융감독원장과 ‘드루킹’ 댓글조작 파문에 휘말리면서 곤욕을 치르고 있다. 민주당 내에서는 두 달 남짓 남은 지방선거가 자칫 ‘정부 심판론’으로 번질까 우려하는 목소리도 나온다. 김 원장의 ‘외유성 출장’ 논란에 불을 지피던 자유한국당은 댓글조작 사건까지 기세를 몰아 ‘대여 공세’ 고삐를 죄고 있다.

한국당은 잇따른 민주당의 ‘악재’를 지방선거 전략에 이용하려는 모양새다. 한국당은 김영우 의원을 위원장으로 한 ‘민주당원 댓글조작 진상조사단’을 구성하고 서울지방경찰청사를 방문해 부실 수사 의혹을 제기하는 등 적극적인 공세에 나서고 있다. 홍준표 한국당 대표는 16일 당 회의에서 “실세라는 안희정이도 가고, 정봉주도 가고, 김기식도 가고, 김경수도 가고. 줄줄이 갈 사람들 남았다”며 “민심을 이반하는 정권은 국민의 심판을 받는다”고 직격탄을 날렸다.

김성태 한국당 원내대표는 이날 의원총회에서 이번 댓글조작 사건을 “최순실도 울고 갈 국기문란”으로 명명하고 “문재인 정권과 드루킹은 이제 떼야 뗄 수 없는 관계라는 사실을 이미 만천하가 알게 된 만큼 진실을 어떤 경우든 은폐해서 안 될 것이다. 지난 대선에서 민주당은 이들과 큰 거래를 하고 있었을 것”이라고 내다봤다.

김 원장의 ‘외유성 출장’ 논란에 대해 국회의원 해외출장 전수조사 카드를 꺼내며 ‘내로남불’(내가 하면 로맨스 남이 하면 불륜) 프레임으로 맞섰던 민주당은 이번엔 언론의 편파적 보도에 날을 세우고 있다. 특히 댓글조작 사건 수사 과정에서 경남지사 단일후보로 추대된 김경수 의원의 이름이 언급된 만큼 더 적극적으로 반박하는 모습이다.

우원식 민주당 원내대표는 이날 당 최고위원회의에서 “세월호 참사와 함께 우리가 잊지 말아야할 것이 당시 언론의 세월호 참사에 대한 보도 태도였다. 국민들은 세월호로 참담한 마음이었고 언론의 보도에 분노했었다. 세월호 유가족에게 언론은 때때로 흉기였고 칼날이었고 잔인함이었다. 2014년 4월, 우리 언론은 참으로 부끄러웠다. 2018년 4월 우리 언론은 과연 달라졌는지 의문”이라며 언론에 날을 세웠다. 우 원내대표는 그러면서 “마치 김경수 의원이 배후인 것처럼 보도되는 어제 댓글사건도 마찬가지”라며 “언론이 제대로 역할을 해준다면 우리는 보다 진실에 다가설 수 있었을 것이라는 바람이 동시에 있다”고 강조했다.

김현 대변인 명의로 낸 논평에서도 “김경수 의원과 엮어서 하는 보도는 매우 신중해야 한다. 김경수 의원은 피의자도 아니며 현재 참고인 조사도 받지 않은 사람”이라며 “현재는 지방선거를 앞두고 있다. 확인되지 않은 추측 왜곡보도는 의혹을 파헤쳐야 할 언론의 사명과는 별개로 후보자에 대한 의혹 제기는 매우 신중하고 엄격해야 한다”고 지적했다.

민주당은 일단 이번 댓글조작 사건의 주범인 닉네임 ‘드루킹’ 당원을 즉각 제명하고 “개인의 일탈”이라는 점을 강조하고 있다. 김 대변인은 논평에서 이번 사건을 “인사청탁을 들어주지 않자 변심하여, 올해 1월 15일부터 문재인 정부를 비난할 목적으로 ‘매크로’를 구입해 1월 17일부터 자행된 ‘무분별한 댓글 달기’는 사회의 여론을 조작 가공할 수 있다는 점에서 명백한 일탈 위법 행위”라고 설명했다.

무엇보다 ‘드루킹’ 댓글조작 사건을 통해 가장 피해를 본 것이 정부여당이라는 점에서 한국당 등 야권의 ‘민주당 배후’ 주장이 터무니없다는 점을 부각하고 있다. 우 원내대표는 “민주당과 문재인 정부는 인터넷상 불법 여론조작 사건의 피해자다. 평창동계올림픽 여론 악화로 당과 대통령의 지지율이 떨어진 바 있다. 여론조작의 피해자가 여론조작의 배후일 수 있겠는가”라고 했다.

민주당 최고위원회는 이날 ‘드루킹’ 외 댓글조작 사건에 연루된 당원 1명 등 총 2명을 제명하고 당내에 진상조사기구를 설치 의결했다.

은진 기자  jin9eun@sisaweek.com

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