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팩트체크
[이슈&팩트 (98)] 우리도 부족한데… 중국에 마스크 200만개 지원, 사실일까?
2020. 02. 03 by 제갈민 기자 min-jegal@sisaweek.com
우한 폐렴(신종 코로나바이러스 감염증)이 확산 중인 29일 오후 서울 중구 명동의 한 약국에서 관광객들이 마스크를 구매하기 위해 줄을 서 있다. / 뉴시스
우한 폐렴(신종 코로나바이러스 감염증)이 확산 중인 지난달 29일 오후 서울 중구 명동의 한 약국에서 관광객들이 마스크를 구매하기 위해 줄을 서 있다. / 뉴시스

시사위크=제갈민 기자  ‘2019-nCoV(이하 신종 코로나바이러스)’ 감염 확진자가 점차 늘어나는 추세를 보이면서 우려가 커지고 있다. 3일 기준 국내 감염 확진 환자는 15명으로 늘어난 상황이다. 최근들어 마스크와 손소독제 등 위생용품이 품귀현상을 빚고 있는 것도 국민적 불안감과 무관치 않다. 

이러한 가운데 우리 정부가 중국에 마스크 200만장 이상 및 방호복 등 의료 물품을 지원한다고 공식 발표하면서 관심이 집중되고 있다. 일각에서는 “중국에 지원할 마스크 있으면 내국인 먼저 챙기라”는 비판이 쏟아지고 있는 상황이다. 자국민은 위생용품 품귀현상으로 허덕이고 있는데, 우리 정부가 중국에 ‘퍼주기’를 하고 있다는 지적인 셈이다. 과연 사실일까. 

지난달 30일 외교부는 신종 코로나바이러스의 급속한 확산으로 어려움을 겪고 있는 중국에 대해 총 500만 달러(약 60억원) 상당의 지원을 긴급 제공하기로 결정했다는 내용의 보도자료를 배포했다. 자료에는 ‘민관이 협력해 △마스크 200만장 △의료용 마스크 100만장 △방호복·보호경 각 10만개 등 의료 물품을 지원한다’는 내용이 포함됐다. ‘우리도 부족한데, 정부가 중국에 마스크 200만장을 지원한다’는 논란을 야기시킨 대목이다.  

하지만 외교부에 따르면 마스크 등은 정부가 아닌, ‘중국유학총교우회’ 및 ‘중국우한대총동문회’ 측에서 제공한 것이다. 이들 단체가 중국 우한 지역의 현지 거주민들에게 지원하기 위해 자발적 모금을 통해 마련한 것으로, 두 단체는 설 이전에 해당 물품들을 구매했으나 중국 당국이 우한공항뿐만 아니라 육로 통행마저 폐쇄해 지원할 방도를 확보하지 못했던 것으로 알려졌다.

이후 정부가 우리 교민을 송환하기 위해 수송기를 한 차례 운항한다는 소식이 전해지자 두 단체는 외교부 측에 “교민 수송기를 이용해 해당 물품 지원을 할 수는 없겠는지”를 문의했고, 외교부는 내부적으로 논의를 거쳐 교민 귀국 수송을 위한 임시 항공편에 마스크·방호복·보호경 등 두 단체가 마련한 물품 일부를 우한 지역에 전달하는 것으로 결론을 내렸다. 

즉, △마스크 200만장 △의료용 마스크 100만장 △방호복·보호경 각 10만개 등 의료 물품 지원은 정부 차원의 지원이 아닌 민간단체의 자발적인 행동이다.

‘중국유학총교우회’ 및 ‘중국우한대총동문회’ 측에서 마련한 의료물품 중 일부는 지난 30일 우리 교민 귀국 지원 임시 항공편을 통해 우한시에 전달됐다. 마스크는 N95, KF94 등 모든 종류를 합쳐 약 11만4,000장이며, 방호복과 보호경은 각각 약 4만여개 정도다. 아직 상당수의 방호 물품이 중국 측에 보내지지 못하고 있으며, 우리 정부는 물품 지원을 원활히 하기 위해 화물수송기(카고 항공기) 활용을 검토 중에 있는 것으로 알려졌다.

이와 별개로 정부는 예산을 따로 편성해 인도적 차원으로 중국 측에 지원을 이어나갈 방침이다. 앞서 외교부가 보도자료를 통해 발표한 바와 같이 정부의 지원 규모는 최대 500만 달러(약 60억원) 규모다. 현재까지 국비를 이용해 직접적으로 중국에 지원한 규모는 약 30만 달러(약 3억5,000만원)다. 수량으로는 마스크·방호복·보호경·라텍스 장갑 4종을 1세트로 구성해 총 3만 묶음이다. 이는 모두 우한에 인접한 충칭시로 보내질 예정이며, 청두에 위치한 대한민국 총영사관을 통해 전달된다.

지원 규모는 최대 60억원으로 계획돼 있지만, 감소할 가능성도 있다. 이와 관련해선 현재 정부가 중국 당국과 협의를 진행 중이다.

이 외 국내 기업들의 지원 및 지방자치단체에서 중국의 자매우호지역으로 마스크를 지원하는 것은 정부의 지원과는 별개로 자발적인 행위다.

전북도와 강원도 등 일부 지방자치단체는 각각 중국의 자매우호지역으로 마스크를 자체적으로 지원할 계획이다. 전북도는 장쑤성으로 마스크 10만개를, 강원도는 지린성으로 마스크 30만개를 지원하는 것으로 결정했다. 자매결연 우호지역에 위로를 전함과 동시에 한·중 관계를 굳건히 다지기 위함이라는 게 이들 지자체의 설명이다.

다만 각 지자체가 우호지역으로 지원을 할 경우, 수송방식·시기 등은 지자체-행정안전부-외교부 등이 협의를 거쳐 최종적으로 결정하게 된다고 외교부는 설명했다.