2020-07-14 12:45
여행객 줄고 축제도 줄줄이 취소... 지방경제 ‘시름’
여행객 줄고 축제도 줄줄이 취소... 지방경제 ‘시름’
  • 박설민 기자
  • 승인 2020.03.20 16:35
  • 댓글 0
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코로나19 확산 사태로 인해 지역 축제가 취소되고 여행객이 크게 감소함에 따라 지방 경제가 큰 타격을 받고 있다. 경남 창원시는 국내 최대의 벚꽃 축제인 '진해 군항제'를 취소하고 관광객에 대한 방문 자제를 요청했다./ 뉴시스

시사위크=박설민 기자  코로나19 확산 사태가 장기화 국면에 들어서면서 지역 경제가 시름하고 있다. 외출과 모임, 행사 자제 움직임으로 인해 국내 관광객 수가 크게 감소하고 있기 때문이다. 또한 각 지방의 지역 축제들과 각종 행사들이 잇달아 취소되거나 연기되고 있어 국내 지방 경제에 심각한 타격이 발생할 수 있다는 우려가 깊어지고 있다.

◇ “봄꽃 절정이지만”… 각 지역, 3~5월 봄 축제 취소·연기

3월과 4월 절정을 맞이하는 봄꽃 축제도 코로나19를 피해가지 못했다. 지난달 경남 창원시는 코로나19 확산방지를 위해 국내 최대의 벚꽃축제 ‘진해 군항제’를 취소했다. 

창원시는 매해 4월 1일부터 10일까지 진해 군항제를 개최했다. 올해는 4일 앞당긴 3월 27일부터 개최할 예정이었으나 코로나19로 인해 무산됐다. 창원시가 진해 군항제를 취소한 것은 1963년 처음 축제를 시작한 이후 처음이다. 

이번 진해 군항제 취소로 인해 창원시에는 막대한 경제적 타격이 있을 것으로 보인다. 지난해 3월 31일 개막한 제 57회 진해 군항제엔 약 410만명의 관광객들이 다녀간 것으로 알려졌다. 당시 창원시는 군항제의 경제적 파급효과를 약 2,146억원으로 추산했다. 이는 2017년 기준 군항제 등 국내 문화관광축제에 방문한 관광객 1인당 소비지출금액이 5만3,661원으로 집계된 것을 근거로 추산한 결과다.

지난해 3월 31일 개막한 제 57회 진해 군항제엔 약 410만명의 관광객들이 다녀간 것으며 경제적 파급효과는 약 2,146억원으로 추산된다./ 뉴시스

그러나 코로나19 확산 사태가 장기화 국면에 들어서고 경남에서 다수의 확진자가 발생하자 창원시는 이 같은 경제적 손해를 감수하고 축제 개최 취소를 결정하게 됐다. 

또한 창원시는 지난 16일부터 국내외 여행사 2만2,300여곳에 관광객 방문 자제를 요청하는 서한문을 보내고 시내 곳곳에 ‘진해 군항제가 취소됐으니 방문을 자제바랍니다’라고 적힌 현수막을 내걸었다. 벚꽃 개화와 함께 혹시라도 관광객들이 몰려올 경우 감염 위험이 증가할 수 있다는 우려에서다.

허성무 창원시장은 “코로나19 확산 조기 차단에 주력하는 것이 시민의 행복을 지키는 더 나은 방안이라고 판단해 매년 지역 상권에 효자 역할을 해온 지역 대표 축제인 진해군항제를 취소하게 됐다”며 “감염 확산 방지를 위해 진해지역 방문을 자제해 주시길 당부드린다”고 전했다.

아울러 3월 이후 개최되던 지역 봄 축제들도 취소되고 있다. 18일 전남도에 따르면 올해 4~5월 예정됐던 축제 39개 중 19개가 취소되거나 가을로 연기됐다. 4월 축제 20개 중 15개 취소·연기됐으며 5월 축제는 19개 중 4개가 취소됐다. 전남도는 4월 코로나19 확산 진전 상황을 지켜보고 향후 행보에 대해 검토할 방침이다.

◇ 국내 여행객도 감소… 정부, ‘지역 경제 살리기’ 대책 마련 고심

국회 국토교통위원회 안호영(더불어민주당) 의원이 18일 한국철도와 SR, 한국·인천공항공사, 한국도로공사 등 교통 관련 공기업 5곳으로부터 제출받은 자료에 따르면  국내 여행객 역시 대폭 감소한 것으로 분석된다.

한국철도는 감염병 위기 경보가 ‘심각’단계로 지속될 시 이달 광역철도의 예상 이용객 수는 5,713만7,000명으로 전년 동기 대비 55.6% 감소할 것으로 예상했다. 여객간선철도 이용객 역시 331만5,000명으로 전년 대비 28.5% 줄어들 것으로 예상했다.

고속도로의 경우 통행료 수입이 전년 동기 대비 10%가량 감소했다. 한국도로공사에 따르면 지난 1월 20일부터 이달 6일까지 통행료 수입 4,233억원이다. 이는 전년 동기 대비(4,736억원) 10.6% 줄어든 수치다. 동 기간 휴게소 매출액은 1,483억원으로 전년 동기(2,028억원)대비 26.9% 감소했다.

한국철도는 감염병 위기 경보가 ‘심각’ 단계로 지속될 시 이달 광역철도와 여객간선철도 이용자 수가 크게 줄 것으로 예상하고 있다./ 뉴시스

지방자치단체(이하 지자체)와 정부는 여행객 감소와 지역 축제 취소 등으로 인해 시름하는 지역 경제를 살리기 위해 대책마련에 고심하고 있다.

먼저 창원시는 지난 2일부터 소상공인들에게 약 500억원 규모의 긴급경영자금을 특별지원하고 있다. 지원 방식은 시중 대출금리에서 이자 차액 보전방식이다. 전남 순천시도 19일 코로나19로 위축된 지역경제를 위해 올해 제1회 추가경정예산(이하 추경) 예산안을 501억원 규모로 편성해 시의회에 제출했다.

아울러 행정안전부(이하 행안부)는 19일 개최된 ‘지역경제 비상대책회의’에서 각 지자체에 코로나19 위기 극복을 위한 추경을 편성해줄 것을 공식 요청했다. 이는 이달 초 중앙정부가 편성한 11조7,000억원 규모 추경의 후속조치로, 편성 요청 단계이기 때문에 규모는 미정이다. 이에 따라 추경을 아직 편성하지 않은 지자체들은 추경안을 서둘러 제출할 전망이다.

진영 행안부 장관은 “중앙부처와 지자체가 함께 지역경제를 반드시 지켜낸다는 각오로 모든 역량을 집중해야 한다”며 “중앙부처와 지자체 간 유기적 협조체계를 구축해 관련 지원대책을 치밀하게 마련하겠다”고 전했다.


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